「プレ更年期」の症状は、ストレスが原因?!

更年期がもう来た、と思うのはまちがいです。

コモママ100人アンケートには、頭痛、イライラ、のぼせる、生理の変化と、まるで更年期のような体の不調がたくさん寄せられました。30代に多いこの「プレ更年期」と言える症状の原因は、いったい何なのでしょう。池下レディースクリニック医院長、池下育子先生にお話をうかがいました。

池下育子先生
1977年帝京大学医学部卒業。同大学麻酔学科教室を経て、東京都立築地産婦人科産院医長に。'92年「池下レディースクリニック銀座」を開業。女性の心身の悩みをトータルに見つめています。著書に『心と体の疲れをいやす本』(ナツメ社)『冷え性・貧血・詠血圧』(三省堂)ほか

プレ更年期」と「更年期」は別もの

30才前後に起こるからだの不快症状、いわゆる「プレ更年期」の症状について、「更年期が早くやって来てしまったのでは?」と不安になっていらっしゃるママも多いようです。でも「更年期障害」と「プレ更年期」は別のものです。どちらも、女性の体に重大な影響を及ぼす「女性ホルモン」の分泌量の変化が原因、というところは同じですが、ホルモンを変化させる「犯人」が違います。
まず「更年期障害」は40代以降に卵巣機能が低下し、そこでつくられている女性ホルモンの分泌が少なくなることで始まるといわれています。最初に月経不順、次に頭痛・慢性疲労感・めまい・ほてりなど自律神経失調症状、次に不眠、イライラなどの精神神経症状、最後に腟の萎縮、尿失禁、骨粗鬆症、といった症状が続きます。これは女性ならだれにでもいつかは起こりうることです。

女性の30才前後は 人生で最も輝く「成熟期」

これに対し30才前後のコモママは、まだまだ卵巣が老化する年代ではありません。
女性の20代後半から30代半ばは、妊娠、出産、育児、といった重要な役割を担う時期で、本来なら一生のうちでも女性ホルモンの分泌は最も盛んな「成熟期」にあるのです。
なのに最近は不快症状を訴えるママが多い。そしてその症状はまるで更年期の初期と同じようなので、最近ではこの時期を「プレ更年期」と呼ぶわけです。  なぜこのような症状が出るのでしょうか。
何らかの病気が原因ということもまれにはありますが、その多くはストレスが原因。毎日の生活の中で知らず知らずストレスが重なり、自律神経を乱して不快症状を招くのです。
自律神経には体の各器官の働きを正常にコントロールする役目があります。これがうまく働かないとホルモンの分泌が乱れたり、精神が不安定になったりして、更年期のような不快症状が表れてくるのです。

意外とストレスを ためやすいのが主婦

こんな「プレ更年期」症状は、主婦だけでなく、10代、20代の若い学生やOLにもよく見られます。ただ自分のことだけを考えられる立場にある彼女たちの場合、不摂生やストレスを取り除くことは本人の努力しだいで可能ですから、自律神経を正常にととのえて体調を取り戻すのは比較的容易と言えます。
逆に、一般的にのんびりしていると見られがちな専業主婦のほうが、ストレスをためこみ発散しにくい立場にあると私は思います。
自分が好む好まざるにかかわらず、たとえば「子どもの友だちのお母さんだから」「姑だから」無理してつきあうとか、「夫の仕事の都合で」慣れない土地に引っ越さねばならないとか。「自分より家族優先」で生活を送ることが多くありませんか?  自分の価値観や考え方をあとまわしにする生活は、かなりのストレスを体に与え、体調を狂わせるはずです。そう、主婦ってストレスの逃げ場がなくて大変なんですよね。
だからもし「何か体がヘンだな?」という不快症状を感じているのだとしたら、それはあなたの体が助けを求めて出しているSOS信号。しかたない、で済まさず、自分の生活を振り返ってみましょう。ストレスの原因に思いあたることは、ありますか? それを解消、回避することはできますか? その原因にきちんと向き合い、ストレスに強く立ち向かえる心の持ち方、対策を見つけておくことが、大切です。

自分を心地よく 刺激する時間をつくって

原因が「ストレス」なら、退治するには「癒し」の時間をつくること。  週に1時間、2時間でいいから、子どもや夫といった「家庭のしがらみ」を断ち切った世界に身を置き、「自分が好きなこと」をするのです。趣味でも、エステやカラオケでもなんでもいいんですよ。自分が心地いいと感じるもので、五感を刺激するのです。
ちなみに、今私を癒してくれるのは飼っている2匹のミニチュアダックスフント。家に帰る私を待ち構え、全身で喜んで迎えてくれる。何もかも忘れて彼女らとじゃれあっていると1日の疲れが吹っ飛びます。動物、植物には、人を癒す力がとてもたくさんあります。
日々の生活のなかでどうしても振りかかってくるストレス。我慢してやりすごそうと思わず、こんなふうに「心地いいもの」でどんどん自分を刺激し、うまくかわしていって。これこそが「プレ更年期症状」退治の薬です。

いつも同じ時期にその「症状」が出ていませんか?
まずは自分の体調の周期を知ることから

「プレ更年期」で「更年期」 の準備ができる?

みなさんは、女性の体が、予行演習機能をもっていることをご存じでしょうか。  たとえば毎月の生理痛。このやっかいな痛みは、出産時、陣痛に耐えられるよう、長い年月をかけて体を慣らす役目をしていました。
女性の体とはあらかじめ「今後こんな痛みや症状が出る可能性がありますよ、準備をしておいてください」というサインが出るようになっているのです。「プレ更年期」は「更年期障害」をひどくしないよう今から対策を立てよ、というサイン。
今のあなたの不快症状は、更年期の時期に、より強い形で出てくると考えられます。
痛みが発生したときや予防のための対策、イライラやだるいといった精神面の弱さを克服する方法など、今から対策を知っておくと、更年期をそれはラクに過ごせるはずです。そのためにまず自分の体の仕組みを知りましょう。

カレンダーに 体調を書き込もう

「プレ更年期」の不快症状と月経周期は密接な関係があります。
本人は1カ月間、ずっと頭が痛い、ずっとイライラすると思っていても、基礎体温とその日の体調をカレンダーに書き込んで調べてみると、体温(ホルモン)の変動があったときに頭痛が起きていた、排卵期に腹痛がしていた、生理前にイラついてケンカが多かったなど、症状が出やすい時期が見えてきます。
下の表は、A子さんの1カ月の月経周期とそのときの体調を簡単にカレンダーにつけたもの。不快症状が出る時期が、月経前に集中しているのがわかります。
なぜ月経前に不快症状が出るのか、というと、その横の基礎体温とホルモン分泌の関係を調べた表を見れば一目瞭然。この時期は卵巣から分泌される二つのホルモンが、激しく増えたり減ったりして、体や精神にトラブルを引き起こします。いわゆる「月経前緊張症」(PMS)というのがこれです。
不快症状がいつも月経前に起こるとわかれば、症状がひどくなる前に漢方薬で緩和させようとか、出る前にはちょっとエステにでも行って気晴らしをしてストレスを発散させておこうなどと、効果的な対策を立てられます。
これが自分の体調をうまくコントロールし、つきあっていくということ。毎朝基礎体温をつけるのがめんどうなら、昼でも夜でも決まった時間なら流れがわかりますし、なんなら体調だけをカレンダーに書き込むのでもかまいません。まずは体調と時期を把握しましょう。

元気なママは、 きっと戻る!

やみくもに「更年期、プレ更年期」と不安がらないで、まず自分の体が発するSOS信号をキャッチし、その原因を知り、対処していくこと。不快症状の出る時期がわかれば、気持ちも準備できるし、よけいなイライラで家族を振り回さずに済むかもしれません。ママが明るいと、子どももパパも喜びます。大変な時期ですが、うまく乗り切って。

かかりつけの婦人科をもとう

あなたは、何かあったらすぐ診てもらえる、かかりつけの婦人科のお医者さんを知っているでしょうか。「敷居が高い」「あちこち探すのは恥ずかしい」と敬遠しているのが現状ではありませんか? これについて池下先生は「婦人科は、女性の、一生を通した病気や症状を扱う専門科です。妊娠にかかわることだけでなく、体の不快症状を感じたときには積極的に利用してもらいたいですね。メンタルな部分が大きく影響する女性を心身両面から診るという点でも、もしかしたら内科より先にきてもらってもいいくらいです。ぜひ安心して相談できるかかりつけの婦人科のお医者さんを見つけておきましょう」と提案します。でも探すってなかなか難しいのですが……。
「いちばんいいのはお子さんを出産した病院でしょう。里帰り出産などで遠くて通えないというなら、カウンセリングに時間をかけてくれるか、近所の評判はいいか、医師と自分の相性はどうか、などで判断しては? よく『男の先生ではわからないのでは』と心配する患者さんもいますが、更年期の奥さんをもっている年代の先生だったら意外と症状を理解してくれます」
たいせつな自分の体のため。積極的に動いて、見て、聞いて自分にあった婦人科の先生を、ぜひみつけておきましょう。

基礎体温と体調チェックのつけかた

基礎体温は、厳密には朝、目がさめてすぐ布団のなかで測るものですが、そこまでしなくても 毎日測ることから始めてけっこうです。それをグラフにつけて、低温期と高温期がはっきりわかれば、排卵が行われた、ということがわかります。  不快症状のチェックは、カレンダーに「頭痛がした」「吹き出物が発生」「だるい」など、毎日の体調や気分を書き込んでいくだけ。市販のかわいいシールを利用すると楽しくなりますね。1~2カ月も続けると自分のだいたいの調子の良し悪しの周期がわかってくるはずです。

A子さんのある月のパーソナルチャート

生理始まるめまい 

 

 生理終了
気分がスッキリ
ショッピング
お化粧のりがよい SEX    
  何か吐き気    
 涙もろくて
TV見て泣く
子供をひどく
叱る
頭痛
肌にブツブツ
頭痛・イライラ・肩こり
夫とけんか 
生理始まる 何か吐き気    

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