多胎妊娠とは、いったいどんなもの?

1人の赤ちゃんを妊娠することを「単胎妊娠」、一度に2人以上の赤ちゃんを妊娠することを「多胎妊娠」といいます。そのうちの9割以上が双子です。多胎妊娠がわかるのは、早ければ妊娠5、6週ごろ。妊娠がわかってすぐに超音波検査をすれば、早い時期に知ることができます。最近は、不妊治療による排卵誘発剤や卵子の操作などが原因で、多胎妊娠が増えているといわれています。

多胎妊娠にはどんな種類があるの?

双子には一卵性と二卵性があり、統計的には二卵性は一卵性の2倍といわれています。1つの受精卵が2つに分裂し、それぞれに胎芽ができた場合が一卵性。同じ遺伝子を持っているため、性別も同じ、外見もとても似ています。それに対し、ほぼ同時に排卵された2つの卵子がそれぞれに受精したものが二卵性。性別が異なる場合もあり、外見も兄弟程度の似方です。さらに、胎盤の数と赤ちゃんを包む羊膜の数で数種類に分かれます(下記参照)。

双胎妊娠のタイプ

双子には一卵性と二卵性があり、統計的には二卵性は一卵性の2倍といわれています。1つの受精卵が2つに分裂し、それぞれに胎芽ができた場合が一卵性。同じ遺伝子を持っているため、性別も同じ、外見もとても似ています。それに対し、ほぼ同時に排卵された2つの卵子がそれぞれに受精したものが二卵性。性別が異なる場合もあり、外見も兄弟程度の似方です。さらに、胎盤の数と赤ちゃんを包む羊膜の数で数種類に分かれます(下記参照)。

胎盤が1つ・羊膜が1つ

着床後に分離した場合は、2人の赤ちゃんは同じ羊膜に入り、1つの胎盤を共有します。双胎妊娠全体の1%以下というまれなケースで、妊娠経過に特に注意が必要なタイプです。

胎盤が1つ・羊膜が2つ

一卵性で受精後4~8日ごろ着床した場合、このタイプになります。別々の羊膜に包まれていますが、胎盤は同じものを共有しています。一卵性の中では、約6~7割を占めます。

胎盤が2つ・羊膜が2つ

何らかの理由によって胎盤が融合したのがこのケース。経過は二絨毛膜ニ羊膜とほとんど同じで、一卵性、二卵性ともに可能性があります。一卵性の中では約3~4割がこのタイプ。

胎盤が2つ・羊膜が2つ

胎盤も羊膜も別々のものを持つケース。男女の双子など、二卵性はこのタイプになります。一卵性でも受精後3日以内というごく早期に分離した場合は、このタイプになることも。

双胎間輸血症候群(そうたいかんゆけつしょうこうぐん)とは?

胎盤を共有している一絨毛膜性双胎の場合、赤ちゃんに送られる血液量が偏る「双胎間輸血症候群」に陥ってしまうことがあります。その場合、血液が少ない赤ちゃんの発育が極端に悪くなったり、多量の血液が送り込まれる赤ちゃんの心臓に負担がかかる心配が。そのため、一絨毛膜性双胎の場合は妊娠経過を慎重に見ていく必要があります。軽いものを含めると、一絨毛膜性双胎の15~20%に双胎間輸血症候群が起こるといわれています。

●お話を伺った先生
日本赤十字社医療センター 産婦人科 宮内彰人先生
産婦人科医。東京大学医学部卒業。東京大学医学部附属病院などに勤務後、日本赤十字社医療センターにて婦人科・産科を兼任。現在、第2産科副部長。

撮影:加藤しのぶ
イラスト:岡本有未

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